Misverstanden over yoga – en wat het werkelijk is

Yoga is in ons hedendaagse taalgebruik een gangbare term geworden. Bijna iedereen heeft er van gehoord en beoefent het wellicht zelfs. Maar hoeveel mensen weten nou eigenlijk echt wat het is? De meeste mensen weten dat het niet alleen sport is, maar dat het ook een spirituele benadering heeft. Maar hoe zit dat nou precies? Helaas leiden misverstanden over deze oeroude praktijk tot foute praktijken en blessures. Vandaar dat het van groot belang is om yoga goed te begrijpen voordat men begint met het beoefenen.

Ik ben op dit moment in Nepal en ik heb net mijn yogaleraar opleiding afgerond. En ik moet eerlijk toegeven dat ik (na 7 jaar praktijk) veel nieuwe dingen heb geleerd en yoga van een ander perspectief ben gaan bekijken. Gelukkig maar ben ik terecht gekomen bij een yoga ashram waar de yogaleraren in opleiding nog ingeleid worden in de spirituele kant van yoga. Helaas zijn er veel scholen, zelfs in India en Nepal, die zich steeds meer richten op de fysieke kant van yoga. De spirituele aspecten verdwijnen of worden vertaald met: “Als je lang genoeg in deze pose blijft, zul je je ego verbranden en spirituele verlichting ervaren.”

Yoga kan heel krachtig zijn, daarom is het belangrijk om het doel goed te begrijpen. Ik kan geen accuraat beeld schetsen van de gehele traditie in deze post. Maar ik zou graag een aantal veelvoorkomende misverstanden willen bespreken. Ik hoop op deze manier yoga begrijpelijker, zinvoller en leuker te maken voor anderen. Ik zal mezelf beperken tot Hatha yoga, omdat het de meest bekende vorm is waarin men met asanas (poses) werkt.

Yoga is meer dan alleen asanas

Laten we beginnen met het grootste misverstand: wat yoga nou eigenlijk is. Yoga is geen sport of religie. Het is een levensstijl die de vereniging van lichaam, geest en ziel bevorderd door middel van het reinigen van het fysieke, mentale & emotioneleen energetische lichaam. Om dit te bereiken wordt er gebruik gemaakt van verschillende technieken, zoals asanas. Het beoefenen van yoga begint vaak met asanas. De anderen praktijken kunnen beter pas beoefent worden als de grootste blokkades verwijderd zijn door de asanas. De praktijken zijn heel krachtig en kunnen meer kwaad dan goed doen als ze niet op de juiste manier en onder bekwame supervisie uitgevoerd worden.

Ik zal in het volgende gedeelte uitgebreider ingaan op de asanas, maar eerst zal ik een paar andere praktijken binnen de yoga filosofie introduceren. Laten we beginnen met de shatkarmas, de zes reinigende activiteiten. Hierbij worden verschillende lichaamsdelen, zoals neus, ogen, ingewanden etc., op verschillende manieren gereinigd. De lichamelijke reiniging zuivert lichaam en geest en brengt de twee in balans.

Pranayama is het volgende belangrijke onderdeel van yoga. Het wordt vaak vertaald met ademoefeningen. Deze vertaling is echter niet helemaal accuraat. Prana is meer dan alleen onze adem, het is onze levensenergie. Pranayama betekent letterlijk de uitbreiding van levensenergie. En het is via onze adem dat we leren deze levensenergie te controleren. Deze oefeningen zullen ons lichaam niet alleen meer energie verschaffen, maar zullen ook lichamelijke, mentale en emotionele blokkades opheffen.

Mudras zijn vooral bekend om de handgestes, maar kunnen ook gevormd worden met andere lichaamsdelen. Ze hebben invloed op het humeur, de waarneming en de houding van de yogi en verhogen het bewustzijn en de concentratie. Het doel van de mudras is het om het individu energetisch met de universele kracht te verbinden.

Er zijn nog verschillende andere praktijken binnen yoga die helpen de yogi moksha (verlossing) te bereiken. Binnen de yoga traditie is iemand verlost wanneer deze totale innerlijke vrede heeft en aan niets meer gebonden is, zelfs niet aan het leven. Wanneer men dergelijke lichamelijke, mentale en energetische reinheid heeft bereikt en men verder geen taken meer te vervullen heeft op aarde, stopt de cyclus van reïncarnatie en bereikt men Nirvana. In het volgende onderdeel zal ik uitleggen welke rol de asanas spelen in het bereiken van dit doel.

Het doel van de asanas

Laten we beginnen met de officiële definitie van yogasanas: “Shtiram sukham aasanam”. Dit kan vertaald worden als de pose die comfortabel en makkelijk is. Je vraagt je nu zeker af waar dat stereotype beeld van de yogi die zichzelf urenlang in een uncomfortabele positie buigt vandaan komt. En dit is dan ook precies één van de misvattingen over yoga die ik graag zou willen ophelderen.

Traditioneel is het de bedoeling dat men de asana houdt zolang men comfortabel is. De toewijding en het lichaamsbewustzijn zullen de yogi helpen om flexibeler te worden. Hierdoor kan hij langere tijd in een asana blijven en nog steeds comfortabel zijn. Dat is namelijk ook het einddoel van de asanas. Niet om anderen te imponeren met leuke kunstjes, maar om een lichaam te hebben dat soepel genoeg is om urenlang ongestoord in meditatie kan zitten, zonder afgeleid te worden door pijn of ongemak.

Om flexibel te zijn moet je lichaam rein zijn en moet je het adequaat voorbereiden. Daarom is het belangrijk om bewust te zijn van je lichaam en ademhaling. Dit bewustzijn zal niet alleen je concentratievermogen verbeteren, maar zal ook helpen blokkades sneller te verwijderen. Met een heldere geest en prana dat vrij door je lichaam stroomt wordt het mediteren een stuk makkelijker. Wanneer de yogi eenmaal het punt heeft bereikt waarin hij met gemak urenlang kan mediteren, geeft hij het beoefenen van asanas op en wijdt zijn tijd geheel aan de meditatie toe.

Ik zou graag meer willen schrijven over meditatie en moksha (verlossing), aangezien deze concepten ook vaak fout begrepen worden. Maar voordat ik dat doe wil ik eerst zelf meer hierover leren. Wellicht schrijf ik nog een andere post hierover, wanneer ik me verdiept heb in de prachtige en complexe yoga traditie. Voor nu is dit alles wat ik graag met jullie wil delen. Alsjeblieft, voel je vrij om commentaar te geven of iets toe te voegen. Laat me ook weten als je het ergens niet mee eens bent. Namaste!

Plaats een reactie